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5 août 2012 7 05 /08 /août /2012 16:00

    Titre

Animal mythique, et quasi mythologique, de la Méditerranée, la murène a une place à part dans le coeur des plongeurs. Fascinante , inquiétante, parfois agressive, le sentiment qu'elle inspire ne laisse jamais indifférent...

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  Féroce, amicale, répugnante, fascinante, la murène est tout cela à la fois.

Malgré sa forme serpentiforme, la murène de Méditerranée (Muranea helena) est bien un poisson et non un reptile ! Elle appartient à la famille des murènidés (Muraenidae) qui compte environ 200 espèces réparties dans 15 genres.

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Malgré son allure qui la fait ressembler à un serpent la murène est un poisson.

On trouve souvent une origine fantaisiste de son nom se référant à un riche Romain,  Licionius Murena, qui aurait possédé  d'immenses bassins dans lesquels vivaient des murènes apprivoisées qui venaient manger dans sa main. Selon cette légende, il y jetait les esclaves peu obéissants, d'où la mauvaise réputation de l'animal. Il devait probablement  s'agir d'anguilles que les romains conservaient dans des viviers mais les légendes ont la peau dure!

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La murène de Méditerranée peut mesurer jusqu'à 150 cm de long et peser 6kg.

Son corps est allongé, serpentiforme, sa tête pointue est massive avec une bouche large, Les narines forment des tubes bien visibles au dessus de la mâchoire supérieure.

Chez les individus adultes, observe une zone de peau « chiffonnée » au dessus des yeux.

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Muranea helena la plus belle "gueule" des fonds côtiers de la méditerranée

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La muène adulte présente des replis de peau caractéristique au dessus des yeux, bien visibles ici.

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La murène ne voit pas très bien mais elle possède un excellent odorat

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Sur cette photo, on voit nettement les narines tubulaires et les pores sensoriels qui permettent à la murène de détecter avec précision les déplacements des proies. 

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  Ici on voit bien l'orifice branchial, la murène est un poisson!

La nageoire dorsale parcourt tout le dos de la murène et englobe la nageoire caudale.

Il n'y a ni nageoire pectorale ni nageoire ventrale.

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La murène de Méditerranée se déplace tel un serpent. Une unique nageoire dorsale parcourt tout son corps.

La murène de Méditerranée vit dans les anfractuosités des roches ou les épaves, depuis la surface jusqu'à une centaine de mètres de profondeur. Pendant la journée la murène passe son temps à l'intérieur de son trou qu'elle peut conserver durant de nombreuse années.

Sa durée de vie serait supérieure à 10 ans.

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La murène vit dans les anfractuosités des rochers, elle peut partager son abri avec d'autres poissons

Ici des Barbiers communs (Anthias anthias)

La murène de Méditerranée est territoriale et vie isolée mais parfois on peut rencontrer  des individus vivant en groupe.

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2 murènes partagent le même trou.

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La murène de méditerranée est de couleur brune à noire avec des taches blanches à jaunes. Sa peau est lisse, épaisse ,dépourvues d'écailles mais recouverte d'un mucus protecteur et facilitant les déplacements.

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La livrée de la murène de Méditerranée est de toute beauté.

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Murène blessée, l'aspect circulaire de la plaie évoque une morsure probablement due à un autre congénère..

La bouche de la murène est caractéristique à son espèce. En effet, sa bouche est fendue jusqu'à l'arrière de son oeil ce qui lui permet de pouvoir ouvrir la bouche à plus de 90 degrés.ret2-border

La murène possède une gueule impressionante...

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Le sourire de la murène..

Dés qu'elle ouvre la bouche, on peut voir distinctement ses nombreuses dents ainsi que ses crocs recourbés vers l'intérieur. Contrairement à ce que pensent certains, la murène n'est pas venimeuse mais sa morsure est dangereuse, car la salive contient des sécrétions à action digestive, hémolytique et neurotoxique. De plus, il y a surinfection due aux souillures alimentaires inter dentaires en putréfaction qui ralentit la cicatrisation.

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La murène n'est pas agressive. elle serait  plutôt craintive.

Elle n'attaquera que pour se défendre si elle se sent menacée.

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La murène est une vedette du monde sous-marin, sa rencontre est toujours appréciée et assure le succès d'un bon cliché.

La murène est parfois confondue avec le congre (Conger conger) Les  différences sont pourtant importantes. Le congre est de couleur grisâtre et présente une tête beaucoup plus allongée ainsi qu'une mâchoire aux lèvres épaisses caractéristiques.

Le congre est beaucoup plus imposant que la murène. Il peut mesurer jusque 3m de long et peser au maximum 110Kg !

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On confond parfois congre et murène, les différences sont pourtant importantes...

Dans la journée  la murène la murène reste au fond de sa cachette, faille ou recoin d'épave. Mauvaise nageuse, elle chasse en général à l'affût dans son repaire en attendant qu'une proie passe à proximité. 

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 Une murène à l'affût. d'une proie...

Ce n'est qu'en fin d'après midi qu'elle commence à chasser en pleine eau . Aidée par un odorat très développé elle recherche sa proie, des poissons, des crustacés mais aussi des cadavres ou des animaux blessés.

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Une muréne  en chasse . Le mérou et le denti n'ont rien à craindre, ce ne sont pas ses proies habituelles.

La murène a également un goût marqué pour les céphalopodes et tout particulièrement le  poulpe. Les longues dents obliques, une fois plantées dans la proie, lui interdisent tout espoir de fuite. Lorsque le poulpe est trop gros, on rapporte que la murène utilise une technique bien à elle : elle commence par happer l'un des tentacules du poulpe puis elle tord son corps pour former un noeud près de sa queue. Elle fait alors remonter le noeud jusqu'à sa tête et au moment propice, la projette en arrière d'une brusque détente , arrachant ainsi le bras du céphalopodedsc 9529-border

Le tentacule arraché de ce poulpe résulte probablement d'une rencontre avec une murène affamée..

La murène est assez commune en Méditerranée. Elle se reproduit facilement.

  Au moment de la reproduction, entre juin et septembre, les femelles murènes pondent une grande quantité d'oeufs.On pense que la ponte a lieu prés des côtes, en hiver.Les oeufs relativement gros , d'environ 5mm de diamètre, son ensuite fécondés après la ponte Après l'éclosion de ces oeufs , on découvre des larves mesurant quelques centimètres. Ces larves sont  aplaties, transparentes de forme ovale et allongée. On les nomme les leptocéphales. Les larves vont dériver au gré des courants et mettront deux ans pour devenir des murènes adultes.

dsc 9162-border Autres espèces de murène:

On entend dire parfois que les murènes sont laides. Pourtant la diversité de leur livrée est parfois digne des plus beaux  tissus imprimés : tachetée, tatouée, frangée, zébrée....Elle savent aussi déployer une large palette de couleurs brun-chocolat, blanc cassé, noir, jaune sable et même bleu écarlate. Quand à leur taille, celle ci peut varier de 25 centimètres, comme pour la murène ruban , à près de 3 mètres pour la murène javanaise!

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La murène javanaise (Gymnothorax javanicus) ou murène géante est la plus grande murène connue. Elle peut mesurer jusqu'à trois mètres de long et peser plus de 30kg. Elle habite les récifs coralliens de l'Indo-Pacifique et de la Mer Rouge. Maldives 2005

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La murène léopard (Gymnothorax favagineus) peut atteindre 3m (2m le plus souvent) et peser 18 kg. Bali 2010

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La murène verte (Gymnothorax funebris) peut atteindre 2, 30 m de long (1,50 m le plus souvent). Aquarium d'Amneville (57)

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La murène chocolat (Gymnothorax unicolor) estune espèce assez rare. Elle est  présente dans toute la Méditerranée, ainsi qu'en Atlantique Est, depuis le sud du Portugal jusqu'au Cap Vert, en incluant Madère, les Açores et les Canaries.Sa taille moyenne est de 80 cm, avec un maximum de 1,10 m. Ténérife 2008. 

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Murène tigre ( Enchelycore anatina).Ténérife 2008.

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Murène noire (Muraena augusti) .Ténérife 2008

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Murène à nageoire rayée ( Gymnothorax zonipecis). Philippines 2006

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La murène étoilée (Echidna nebulosa) . Mozambique 2007

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Murène frangée (Gtmnothorax fimbriatus) .Thaïlande 2010

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Murène à bouche jaune ( Gymnothorax nudivomer). Mozambique 2007

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Murène à oeil blanc (Gymnothorax thyrsoideus). Philippines 2006

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Murène tatouée (Siderea grisea) . Egypte 2008

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Murène à ruban (Rhinomuraena quaesita). Bali 2010

Nettoyage service compris: 

La murène a des amis fidèles, elle entretient une relation commensale avec des petites crevettes ou des poissons labres appelés "nettoyeurs". Ces hôtes pénètrent dans sa bouche, et telle une brosse à dent vivante, la débarrassent des parasites et déchets encombrant tout en se nourrissant.

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On voit souvent la murène de Mediterranée en compagnie de Lysmata seticauda , la crevette barbier de Méditerranée.

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  Une Murène géante (Gymnothorax javanicus)  se fait toiletter par un petit labre nettoyeur (Labroides dimidiatus).

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Une murène marbrée ( Gymnothorax flavimarginatus) est en train de se faire déparasiter par une  crevette nettoyeuse: La Crevette à ligne blanche (Lysmata amboinensis). 

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Une  murène léopard (Gymnothorax favagineus) cohabite avec des Grandes crevettes nettoyeuses (Stenopus hispidus) qui la débarasse des parasites et des lambeaux de peau qui la gêne.

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"Homme libre, toujours tu chérira la mer..."

Charles BAUDELAIRE (1821-1867)


Vous voulez tout savoir sur la murène de Méditerranée? Consultez sa fiche sur le site DORIS de la FFESSM en cliquant ici

 

 

 Découvrez un autre poisson emblématique de la Méditerranée :

Le mérou brun de Méditerranée

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Published by Christophe - dans plongée
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