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27 février 2015 5 27 /02 /février /2015 18:59

Les Cervidés forment une famille de mammifères ruminants présentant un nombre pair de doigts (Artiodactyle), qui comprend entre autres les cerfs, les chevreuils, les rennes, les élans et les daims mais aussi des espèces moins connues comme les pudus, les hydropotes ou les muntjacs.

La particularité des Cervidés est de porter des bois, des organes osseux caducs présents sur la tête des mâles. Il existe toutefois quelques exceptions:

  • chez le renne, les deux sexes portent des bois;

  • chez l'hydropote, les bois sont absents et chez le pudu ils sont à l'état de vestiges.

Les cervidés se retrouvent dans une grande variété d'habitat, allant de la toundra artique et du Groenland aux forêts tropicales. Ils se répartissent en Europe, en Amérique, en Afrique du nord et surtout en Asie où ils vivent à l'état sauvage ainsi que dans de nombreux zoos et parcs animaliers.

Les cervidés sont divisés en quatre sous-familles :

  • Sous-famille des Capreolinae comprenant 20 espèces, 9 genres, 132 sous-espèces

  • Sous-famille des Cervinae comprenant 17 espèces, 4 genres, 69 sous-espèces

  • Sous-famille des Hydropotinae comprenant 1 espèce, 1 genre, 2 sous-espèces

  • Sous-famille des Muntiacinae comprenant 9 espèces, 2 genres, 22 sous-espèces.

Les Capreolinae 

Genre Capreolus

Le Chevreuil (Capreolus capreolus) est le plus petit représentant des cervidés européens. Il est fin, sa hauteur au garrot ne dépasse pas 80 cm, il pèse de 15 à 35 kg. Le mâle que l’on appelle “brocard” porte des bois plutôt droits et courts. La femelle, un peu plus petite que le mâle, est nommée chevrette.

Le monde des cervidés
Le monde des cervidés

 Genre Alces

L'Élan d'Amérique (Alces alces americana ) est appelé Orignal par les Canadiens Français. Cet animal, dont les bois sont aplatis en éventail, est le plus grand des cervidés actuels. Un mâle mesure près de trois mètres de long pour une hauteur au garrot dépassant les deux mètres. Contrairement aux autres cervidés, les élans sont généralement solitaires, seul le manque de nourriture l'hiver les obligent parfois à cohabiter. En été, ne pouvant se passer d'eau, ils vivent près des lacs et des marais où ils passent de longues heures à se rafraîchir (ils supportent difficilement une température supérieure à 10 °C), s'abreuver et se nourrir de plantes aquatiques. 

 

Le monde des cervidés
Le monde des cervidés

L'Élan d'Eurasie (Alces alces alces) est plus petit que son homologue américain, il peut peser au maximum 350 kg. Ce cervidé habitait nos régions jusqu’à la fin du Moyen-âge. Les derniers individus français auraient été tués en baie de Seine et en Alsace aux alentours du XIème siècle. Chassé de ses territoires par l’expansion des sociétés agricoles, l’élan comme le reste des grands mammifères européens a trouvé refuge dans le nord et l’est de notre continent. Il reste bien présent en Scandinavie et en Russie, en général dans les espaces délaissés par l’homme.

Le monde des cervidés
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Genre Odocoileus hemonius


Le Cerf de Virginie (Odocoileus virginianus), couramment appelé Biche des palétuviers en Guyane et Chevreuil au Québec et dans les régions canadiennes francophones, est un cervidé originaire d'Amérique (du Canada au Brésil), il a été introduit dans de nombreux autres pays tels que la Finlande, l'ancienne Tchécoslovaquie ou encore la Nouvelle-Zélande. Le cerf de Virginie est l'un des grands mammifères les plus communs de l'Amérique. A ce jour, 38 sous-espèces ont été décrites.

 

Le monde des cervidés
Le monde des cervidés

Genre Pudu

Le genre Pudu natif d'Amérique du Sud, regroupe les plus petits membres de la famille des cervidés: 46 cm maximum au garrot pour un poids de 13kg !

Il existe deux espèces de pudus :

Le Pudu du Nord (Pudu mephistophiles) ou Pudu équatorien Colombie, Équateur, Pérou, nord du Chili ;

Le Pudu du Sud (Pudu puda) ou Pudu commun ou Pudu du Chili : sud du Chili, sud-ouest de l'Argentine.

Les pudus sont de couleur fauve et leurs bois, non ramifiés, ne mesurent pas plus de 10 cm. Timides et plutôt solitaire, les pudus sont difficiles à apercevoir. Les femelles ne font qu’un petit à la fois, d’ à peine 400g qui naît entre novembre et février. 

Les deux espèces de pudus sont menacées de disparition à cause de la destruction de leur habitat, de la concurrence d'espèces introduites et de la chasse.

Le monde des cervidés
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Genre Rangifer

Rangifer tarandus, appelé Renne en Europe et Caribou au Canada, est un cervidé des régions arctiques et subarctiques de l'Europe, de l'Asie et de l'Amérique du Nord. Les plus grandes hardes de caribous sauvages se trouvent en Alaska et dans le nord du Québec et du Labrador. Le renne a été domestiqué, notamment dans le Nord de l'Europe et en Sibérie où il sert d'animal de trait, de bât et de course.

Le monde des cervidés
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Les cervinae

Genre axis

Le Cerf axis (Axis axis) appelé Chital en Inde, est l'espèce de Cervidé la plus répandue dans ce pays où il vit dans les régions boisées et les prairies en lisière des forêts. On le rencontre également dans de nombreux parcs animalier un peu partout dans le monde. C'est un cerf de taille moyenne d'environ un mètre au garrot pour un poids ne dépassant généralement pas 100 kg. Son pelage brun roussâtre est constellée de taches blanches comme celui du daim avec lequel il est parfois confondu même si la forme de leurs bois permet de les différencier aisément. La période du rut, de même que celle de la chute des bois, peut intervenir pratiquement en toutes saisons en fonction de la région et des conditions climatiques.

Le monde des cervidés
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Le Cerf cochon (Axis porcinus) est une petite espèce de cervidés dont l'habitat s'étend du Pakistan au sud-est asiatique. Il a également été introduit par les Européens en Australie. Son nom provient de son aspect trapu et de sa façon de se déplacer, le plus souvent tête baissée à la manière d'un cochon sauvage.

Le monde des cervidés
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Genre cervus

Le Wapiti (Cervus canadensis) vit essentiellement en Amérique du Nord. Il fait partie des plus grands cervidés du monde avec le sambar mais après l'élan (orignal). Il est presque identique au cerf élaphe d'Europe dont il a longtemps été considéré comme une sous-espèce, avant qu'en 2004 des indices ADN donnent fortement à penser qu'il s'agit de deux espèces distinctes.

Le monde des cervidés
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Le Barasingha  ou Cerf des marais (Cervus duvaucelii) est appelé également Cerf de Duvaucel, en référence au naturaliste français Alfred Duvaucel. Cette espèce de taille moyenne au pelage brun roussâtre, parfois orné de quelques taches blanchâtres sur le dos, vit encore à l'état sauvage dans quelques régions de l'Inde et du Népal. Peu farouche, actif de jour comme de nuit, le barasingha vit en hardes, plus ou moins nombreuses en fonction de la saison, les mâles adultes étant généralement plus solitaires. Il fréquente les zones marécageuses envahies de roseaux et de hautes herbes dans des prairies humides au sein desquelles, il se déplace sans difficulté grâce à ses larges sabots. Cependant, la disparition ou la dégradation de ces milieux, associée à la  chasse intensive dont il est l'objet, menace grandement sa survie.

Le monde des cervidés
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Genre Elaphurus

Le Cerf du père David (Elaphurus davidianus) est un cervidé qui ne vit plus qu'en captivité. Jadis présent dans le nord de la Chine, en Mandchourie et au Japon, ce cervidé fut découvert en 1865 dans le parc du palais d’Été de l'empereur de Chine à Pékin, par un missionnaire français, le père Armand David.En 1920, l'espèce était totalement éteinte à l'état sauvage. Quelques individus ayant été expédiés en Europe, sa survie fut ainsi assurée. Avec une hauteur au garrot avoisinant 1,30 m pour un poids d'environ 200 kg, le cerf du père David est un animal de taille relativement importante. Son pelage est brun rougeâtre en été et grisâtre en hiver. Ses sabots sont larges et ses bois, orientés vers l'arrière, sont assez développés. Sa queue peut atteindre une longueur de 60 cm.

Le monde des cervidés
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Le Cerf élaphe ( Cervus élaphus) est le plus grand mammifère de nos forêts et on le nomme également le Cerf noble. Il peut peser jusqu’à 250 kg pour une longueur variant de 160 à 250 cm et une taille au garrot d’un mètre à 1.50 m. Les femelles sont plus petites que les mâles et ne pèsent jamais plus de 140-150 kg.

Le monde des cervidés
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Le Cerf de Bactriane ou Cerf de Boukhara (Cervus elaphus bactrianus) est une sous-espèce afghane proche du cerf élaphe que l'on trouve dans nos contrées. Il s'en distingue à la couleur grisâtre de son pelage et au "miroir" blanc de son arrière-train. Sa répartition, tout entière dans une zone désertique, était originellement limitée aux forêts qui bordent les rivières se jetant dans la mer d'Aral. Ce milieu naturel particulier totalement dégradé, n'hébergerait plus que 300 animaux.

Le monde des cervidés
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Le Cerf sika du Japon (Cervus nippon nippon) est le plus petit des cerfs sika. Il vit en hardes dans les forêts japonaises où il est considéré comme animal sacré. Sa livrée est très foncée l'hiver avec des brosses de poils blancs aux jarrets.

Grâce à sa grande résistance physique, le cerf sika a largement été introduit en Europe au 19ième siècle dans des parcs et enclos. Des individus se sont régulièrement échappés ou ont été relâchés volontairement. En France Il existe quelques populations de cerf sika vivant à l’état sauvage. Elles sont issues de quelques individus offerts par le Mikado en 1890 au Président Carnot.

Le rut est à la même époque que le cerf d'Europe (15 sept.- 15 oct.) Son brame est une série de cris perçants d'une tonalité assez élevé. Comme de nombreux cervidés, il dispose d'un signal de fuite : en soulevant sa queue, il laisse apparaitre un disque blanc appelé miroir, bien visible pour ses congénères.

Le monde des cervidés
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Le Cerf sika du Vietnam (Cervus nippon pseudaxis) est l'une des douze sous-espèces du cerf sika (Cervus nippon). Cette sous-espèce a disparu à l'état sauvage depuis le milieu des années 70. De nombreux mâles ont été tués car le velours de leurs bois est encore utilisé en médecine traditionnelle chinoise. Il a été introduit dans de nombreux endroits du monde (Europe,Amérique du nord, Nouvelle Zélande). Il est maintenant élevé dans des fermes en Chine, en Corée et en Thaïlande.

Le monde des cervidés
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Le cerf sika de Formose (Corvus nippon tatouants) possède des bois à huit cors. sa livrée plus terne que celle du sika du Japon reste mouchetée en hiver. Son poil plus long lui donne une silhouette plus massive. le rut, tardif à lieu à partir de novembre. Autrefois, très répandu dans les régions de plaine côtière, au voisinage des cours d'eau et aux pieds des collines boisées de l'île. Il est aujourd'hui l'une des sous-espèces de sika les plus menacées. C'est à des élevages dans des parcs qu'il doit sa survie.

Le monde des cervidés
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Le Cerf sika de Dybowski  ou Cerf sika de Mandchourie (Cervus nippon hortulorum) est le plus grand des cerfs sikas. Il doit son nom au zoologiste polonais, Benedikt Dybowski, qui le découvrit lors de son exil en Sibérie vers 1864. Ses bois au velours presque rouge n'ont jamais plus de quatre andouillers et sont très développés par rapport à sa taille. Sa livrée orange vif et moucheté l'été devient brun foncé l'hiver. À cette saison, les poils de l'encolure s'épaississent donnant le "fanon" typique des mâles. Déjà disparue de Mandchourie et de Corée, on ne le rencontre plus à l'état sauvage que dans l'extrême Est de la Russie. 

Le monde des cervidés
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Le cerf d'Eld du Siam (Rucervus eldii siamensis) est au bord de l'extinction. Après avoir été déclarée disparue à l'état naturel, une petite population d'à peine 150 individus fut redécouverte, persistant uniquement dans certaines enclaves de son ancien domaine (Laos, Cambodge et Vietnam). La réserve de la Haute Touche (Obterre, Indre) est le seul parc zoologique en dehors de l'Asie à présenter cette sous espèce particulièrement rare.

Le monde des cervidés
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Genre Rusa

Le Cerf du Prince Alfred (Cervus alfredi ou Rusa alfredi) décrit pour la première fois au zoo de Londres, porte le nom d'un des fils de la reine Victoria. Avec une hauteur d'environ 80 cm au garrot pour un poids de 40 kg, ce cerf est l'un des plus petits du genre Cervus. Originaire des Philippines, où il ne vit plus que sur deux petites îles de l'archipel, il détient le triste record du cerf le plus menacé au monde. Il n'en resterait que 100 à 200 dans la nature.

Le monde des cervidés
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Le Sambar (Rusa unicolor)  vit dans le sud de l'Asie, de l'Inde à la Chine. Ce grand cerf solitaire porte des bois n'excédant pas 6 cors. Son pelage est foncé avec une collerette plus claire et des oreilles rondes. En cas de danger, il émet un cri strident et se réfugie dans la jungle ou dans l'eau. Les vieux mâles solitaires affirment leur territoire même en dehors du rut. Le sambar a la remarquable particularité d'être le seul cervidé dont les faons ne sont pas tachetés de blanc.

Le monde des cervidés
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Genre Przewalskium

Le cerf de Thorold (Przewalskium albirostris), aussi connu comme le cerf à museau blanc pour les taches blanches autour du museau, est originaire du plateau tibétain. C'est l'un des plus grands cerfs avec une hauteur d'épaule d'environ 115 à 140cm. Les mâles, qui pèsent généralement de 180 à 230 kg, sont nettement plus imposants que les femelles, qui pèsent de 90 à 160kg. Très difficile à observer dans la nature, le cerf de Thorold a peu de prédateurs à l'état naturel. Sa principale menace vient de l'Homme qui décime les populations par le biais de la chasse (pour la viande, la médecine et à cause de la concurrence avec le bétail) et par la fragmentation de son habitat naturel.classé comme vulnérable (VU) sur la liste rouge de l'IUCN, la population de cerf de Thorold est estimée à seulement 7000 spécimens vivant à l'état sauvage.

Le monde des cervidés
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Genre Dama

Le Daim européen (Dama dama) est un cervidé de taille moyenne. Les mâles portent des grands bois plats et palmés mesurent de 135 à 165 cm de longueur, 85 cm à 1 m de hauteur au garrot, 115 à 130 cm au sommet de la tête et leurs poids varient de 45 à 90 kg (60 kg en moyenne) selon les individus. Les femelles, appelées « daines », sont plus petites et plus légères.

Le monde des cervidés
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Le Daim Persan ou Daim de Mésopotamie(Dama mesopotamica) est un cervidé en danger d'extinction qui ne se trouve plus actuellement que dans la province de Khuzestân, au Sud-Ouest de l'Iran. Il s'agit d'une espèce très proche du daim européen (Dama dama), au point qu'elle en est considérée parfois par quelques auteurs comme une sous-espèce orientale et qu'on l'appelle Dama dama mesopotacamica . Le Daim de Mésopotamie est représenté par moins de 200 individus dont 80 environ en captivité.

 

Le monde des cervidés
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Les Hydropotinae

Genre Hydropote

L’ Hydropote (Hydropotes inermis), aussi appelé Cerf d'eau ou Chevreuil des marais est un petit cervidé d'Asie. Les mâles se caractérisent par l'absence de bois, remplacés par de longues canines sur la mâchoire supérieure. Solitaires et territoriaux, ils s'en servent pour s'impressionner et s'attaquer lors de la période de rut, lorsqu'ils sortent pour se trouver une partenaire.

 

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Les Muntiacinae

Genre muntiacus

Le Muntjac de Reeve (Muntiacus reevesi) ou Muntjac de Formose est un petit cervidé vivant dans les forêts humides en Asie du Sud-Est. Ce muntjac est endémique de Taïwan, mais a été introduit en Asie de l'Est (notamment en Chine), aux Pays-Bas et au Royaume-Uni. Une de ses caractéristiques notables est qu'il est le seul membre de la famille des cervidés à ne pas posséder de bois. Le muntjac est également appelé "cerf aboyeur" à cause de son cri d'alerte ressemblant à l'aboiement d'un chien.

Le monde des cervidés
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Si vous avez aimé cet article, vous aimerez peut- être aussi : 

Le tour du monde des félins

Les cervidés (2004) C'est pas sorcier, le magazine de la découverte et de la science.

Observation des cerfs dans la réserve animalière de la Haute-Touche à Obterre (Indre) et dans le parc du château de Chambord (Loir-et-Cher).

La nature sauvage ne doit pas uniquement être préservée parce qu'elle est la meilleure sauvegarde de l'humanité, mais parce qu'elle est belle.

Jean Dorst

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Published by Christophe - dans Nature
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